Supplément illustré de La Dépêche
la guerre vue de la Place du Capitole

La Dépêche de Toulouse publie un Supplément hebdomadaire de 8 pages ( 32,5 cm sur 22,5 cm ) qui est manifestement destiné à être publié ultérieurement sous forme reliée sous le titre "Histoire anecdotique de la Guerre Européenne "comme le prouve la numérotation des pages.

Ces suppléments ne sont pas datés. Les théatres d'opérations évoqués, les uniformes et les fameux pantalons garance, permettent cependant de les rattacher aux premiers mois de la guerre.

Chaque dessin évoque un acte de bravoure, une attitude héroïque édifiante. L'illustrateur utilise à cet effet - et c'est là l'originalité de la démarche - les citations à l'ordre de l'Armée reprises dans les encadrés en bas de page. Il ne sera donc jamais en panne d'inspiration.

Ces illustrations cocardières assez maladroites, destinées à impressionner le lecteur, ne sont à mon sens que des re-présentations caricaturales, purs produits de l'imagination d'un non combattant qui manque de références: les documents authentiques sont rares et eux-mêmes souvent sujets à caution
Ici tout est conventionnel comme la charge de cet officier sabre au clair à la tête de sa troupe qui donne un sentiment de déjà vu, dans l'Illustration notamment ...
Originalité à porter malgré tout au crédit de La Dépêche, la mise en exergue d' actes courageux accomplis au quotidien par des héros ordinaires, les obscurs, les sans grade ...
... comme cet observateur blessé qui reste à son poste ...
.. ou ce sapeur télégraphiste rétablissant les liaisons sous le tir ennemi.

Comme dans le Lyon Républicain, la double page centrale est occupée par de grandes compositions guerrières avec une surabondance de détails et la mise en scène de combats acharnés et meurtriers

 

Ici la scène plus statique contraste avec les pages habituelles. Comme si le dessin n'était pas assez explicite, le texte accompagne toujours l'image .La légende stigmatise ici la froide détermination et la stratégie de destruction systématique voulue par le Haut Commandement allemand.